Científicos chinos abren la puerta para la clonación humana después de clonar 2 primates exitosamente

Imagen: Screen shoot / Monos clonados

LNR.- Según información de Reuters, científicos chinos han clonado monos utilizando la misma técnica que produjo la oveja Dolly hace dos décadas, rompiendo una barrera técnica que podría abrir la puerta a la copia de humanos.

Zhong Zhong y Hua Hua, dos macacos de cola larga idénticos, nacieron hace ocho y seis semanas, convirtiéndolos en los primeros primates, el orden de los mamíferos que incluye monos, simios y humanos, para ser clonados de una célula no embrionaria. .

Se logró a través de un proceso llamado transferencia nuclear de células somáticas (SCNT), que implica la transferencia del núcleo de una célula, que incluye su ADN, a un óvulo al que se le ha extraído el núcleo.

Investigadores del Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias en Shanghai dijeron que su trabajo debería ser una gran ayuda para la investigación médica al permitir el estudio de enfermedades en poblaciones de monos genéticamente uniformes.

Pero también trae la viabilidad de la clonación a la puerta de nuestra propia especie.

“Los humanos son primates. Entonces (para) la clonación de especies de primates, incluidos los humanos, la barrera técnica ahora se rompe “, dijo a la prensa en una conferencia telefónica Muming Poo, quien ayudó a supervisar el programa en el instituto.

“La razón … rompimos esta barrera es producir modelos animales que son útiles para la medicina, para la salud humana. No hay intención de aplicar este método a los humanos “.

Los animales genéticamente idénticos son útiles en la investigación porque los factores de confusión causados ​​por la variabilidad genética en animales no clonados pueden complicar los experimentos. Podrían usarse para probar nuevos medicamentos para una variedad de enfermedades antes del uso clínico.

Los dos recién nacidos están siendo alimentados con biberón y están creciendo normalmente. Los investigadores dijeron que esperan que nazcan más clones de macacos en los próximos meses.

Desde que Dolly, el niño afiche de la clonación, nació en Escocia en 1996, los científicos han utilizado SCNT con éxito para clonar más de 20 especies, incluidas vacas, cerdos, perros, conejos, ratas y ratones.

Un trabajo similar en primates, sin embargo, siempre había fallado, lo que llevó a algunos expertos a preguntarse si los primates eran resistentes.

La nueva investigación, publicada el miércoles en la revista Cell, muestra que no es el caso. El equipo chino logró, después de muchos intentos, usar moduladores para activar o desactivar ciertos genes que inhibían el desarrollo de embriones.

Aun así, su tasa de éxito fue extremadamente baja y la técnica funcionó solo cuando los núcleos se transfirieron de células fetales, en lugar de células adultas, como en el caso de Dolly. En total, se necesitaron 127 huevos para producir dos nacimientos de macacos vivos.

“Sigue siendo un procedimiento muy ineficiente y peligroso”, dijo Robin Lovell-Badge, un experto en clonación del Instituto Francis Crick en Londres, que no participó en el trabajo chino.

“El trabajo en este documento no es un trampolín para establecer métodos para obtener clones humanos nacidos vivos. Esto claramente sigue siendo una cosa muy tonta de intentar “.

La investigación subraya el papel cada vez más importante de China en la vanguardia de las biociencias, donde sus científicos a veces han empujado los límites éticos.

Hace tres años, por ejemplo, los investigadores de la Universidad de Sun Yat-sen en Guangzhou causaron furor cuando informaron haber llevado a cabo el primer experimento para editar el ADN de embriones humanos, aunque ahora se ha realizado un trabajo similar en los Estados Unidos.

Los científicos del instituto de Shanghai dijeron que seguían las directrices internacionales para la investigación en animales establecidas por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Pero pidieron un debate sobre qué debería ser o no una práctica aceptable en la clonación de primates.