Demandan a Uber por 1.800 mdd por robar tecnología para desarrollar automóviles autónomos conducidos a través de software

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Imagen: Uber
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LNR.- La empresa tecnológica Uber ha sido acusado de operar una sofisticada unidad dedicada a “robar secretos comerciales”, como parte una serie de denuncias que han golpeado su valoración bursátil.

Las nuevas revelaciones se hicieron en una batalla judicial donde se requieren de 1.800 millones de dólares por parte de la empresa Waymo, la unidad autónoma de Alphabet, en la que Uber es acusado de robar tecnología confidencial para sus propios proyectos de automóviles autónomos según información del Financial Times.

El testimonio, ofrecido en el tribunal el martes durante una audiencia previa al juicio, sugiere que la disputa con la empresa matriz de Google puede ser parte de un esfuerzo más amplio de Uber por recurrir indebidamente al trabajo realizado por sus rivales.

El juez de la demanda, William Alsup, pospuso el juicio posterior al testimonio, originalmente contenido en una carta de Richard Jacobs, ex gerente de inteligencia global de Uber, diciendo que “contradeciría muchas cosas que [la firma de abogados de Uber] y mucho de abogados sentados a la mesa me han representado “.

“Cualquier compañía que establezca un sistema subrepticio es tan sospechosa como puede ser”, dijo el juez Alsup. “Estás dando la impresión de que esto es un encubrimiento total”.

Un portavoz de Uber dijo: “Ninguno de los testimonios de hoy cambia los méritos del caso. El mismo Jacobs dijo en el estrado hoy que no estaba al tanto de ningún robo de secretos comerciales de Waymo”.

Ed Russo, un empleado de seguridad de Uber, negó las acusaciones hechas en la carta de que la compañía había utilizado métodos clandestinos para obtener inteligencia corporativa. “Nunca ha sido nuestra función o mi rol involucrarnos en un robo de secretos comerciales”, dijo el analista senior de riesgos y amenazas al tribunal. “Nunca reclutamos fuentes dentro de organizaciones competidoras”.

El juez fue informado por la oficina del fiscal de los EE. UU. De que creía que la existencia de la unidad constituía una evidencia crucial que se había ocultado del caso.

Jacobs, que se separó de Uber a principios de este año y alcanzó un acuerdo de $ 4.5 millones, describió técnicas sofisticadas que la compañía usó para evadir las solicitudes de descubrimiento legal actuales y futuras.

Jacobs le dijo al tribunal que su acuerdo con Uber incluía pagos para “ayudar” a una investigación interna que surgió de los alegatos en su carta.

Aunque el Sr. Jacobs no estuvo directamente involucrado en la transacción en el centro de la demanda de Waymo-Uber, su carta salió a la luz como parte de una investigación criminal por separado.

Uber enfrenta al menos cinco investigaciones federales sobre varios aspectos de sus prácticas comerciales, incluida una sobre posibles violaciones a la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero y una sobre sus prácticas de inteligencia competitiva.

El nuevo desarrollo llega en un momento delicado para Uber, que se encuentra en medio de un complejo acuerdo de inversión con un consorcio liderado por SoftBank.

SoftBank ha decidido ofrecer comprar acciones de Uber a los accionistas existentes a una valoración de $ 48bn, según personas cercanas al acuerdo, lo que representa un recorte del 30 por ciento de la recaudación de fondos previa del grupo. SoftBank también invertirá $ 1bn en la valuación más alta de $ 68.5bn.

 

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