Existen 165 grupos paramilitares en Estados Unidos conformados para defender la libertad de expresión y el derecho a portar armas

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Imagen: Getty Images
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LNR.- La cadena británica BBC documenta la existencia de 165 grupos paramilitares que se visten con uniformes de combate y portan armas de uso militar. Se caracterizan por su ideología patriótica y sus grupos tienen nombres como Oath Keepers (Custodios del Juramento), Three percenters (Los tres por ciento) y Posse Comitatus (Fuerza del condado). Pertenecen al llamado “movimiento patriota”: cientos de grupos paramilitares cuya misión, dicen, es librar una guerra contra el gobierno y “proteger las libertades civiles”.


Actualmente hay 623 grupos del movimiento patriota y dentro de éste hay 165 milicias que forman el “ala armada” del movimiento.  “El movimiento de las milicias, como se lo conoce, son grupos extremistas antigobierno que comenzaron a cobrar impulso en los 1990”, explica Mark Pitcavage, investigador del Centro sobre Extremismo de la Liga Antidifamación de Estados Unidos citado por la BBC. 

“Dicen que el gobierno está intentando quitarles sus armas, privarlos de sus derechos y libertades y que necesitan luchar contra esta conspiración”, le dice el experto a BBC Mundo.

Según los datos del Southern Poverty Law Center (SPLC), que se encarga de monitorear lo que llama grupos de odio y extremistas en Estados Unidos, actualmente existen 623 grupos del movimiento patriota.

Y dentro de éste hay 165 milicias que forman el “ala armada” del movimiento.

Milicias en Charlottesville
Imagen: Reuters
Las milicias dicen que el gobierno federal está intentando quitarles sus armas, privarlos de sus derechos y libertades y que necesitan luchar contra esta conspiración.

Los grupos varían en tamaño. Algunos tienen decenas de seguidores, otros, como el llamado “Three Percenters” (Los tres porciento), cuentan con unos 10.000 miembros.

“Están extendidos por todo el país”, dice Mark Pitcavage. “Pretenden ser soldados, se organizan con rangos en sus grupos y se hacen llamar batallones o regimientos”.

“En realidad son grupos extremistas y están muy bien armados”, agrega.

Los objetivos precisos varían de un grupo a otro, pero los une es una característica fundamental: su desconfianza con el gobierno y las estructuras del Estado,que ven como principal enemigo.

Su objetivo es defender lo que ven como amenazas fundamentales a la constitución de su país: la libertad de expresión y el derecho a portar armas.

“Y están preparados a usar sus armas para proteger sus derechos y restaurar lo que dicen es el ‘plan perfecto de los Padres Fundadores para Estados Unidos'”, dice Pitcavage.

Los grupos varían en tamaño. Algunos tienen decenas de seguidores, otros, como el llamado “Three Percenters” (Los Tres Porciento), cuentan con unos 10.000 miembros.

Algunos de estos grupos forman parte del movimiento de los “survivalistas” (que se están preparando para una distopía) y otros creen en las políticas de extrema derecha.

“Si revisamos la historia estadounidense podemos ver que estas milicias armadas han existido en el país desde sus inicios”, afirma Carolyn Gallaher, profesora de la American University en Washington y autora de “On the Fault Line: Race, Class and the American Patriot Movement” (En la falla geológica: raza, clase y el movimiento patriota estadounidense), entre otros libros.

“Y parte de su existencia tiene que ver con la forma como la gente llegó aquí, cuando no había fuerzas de policía ni militares establecidas, así que la gente tuvo que crear sus propias milicias para protegerse”, le dice a BBC Mundo.

Las milicias modernas tienen sus raíces en organizaciones racistas y antisemitas de los 1970 y 1980, como el llamado christian identity (identidad cristiana) y el posse comitatus, que propagó teorías conspirativas de que el gobierno federal era una amenaza al pueblo estadounidense.

 

Más con Obama, menos con Trump

Según el SPLC, “el número de grupos del movimiento patriota se disparó de 149 en 2008 a 1.360 en 2012, en gran parte como reacción a la elección de Barack Obama”.

“Como su ideología está intensamente centrada en el gobierno federal como su principal enemigo, el movimiento patriota aumentó drásticamente cuando la nación estaba dirigida por un hombre negro”, asegura la organización.

Pero este último año ha habido un marcado cambio en el movimiento: tienen una afinidad con Donald Trump y su gobierno.

Un miembro de la milicia de Michigan
GETTY IMAGES

“El movimiento patriota ve a Trump como un gobierno con el que puede trabajar”, le dice a BBC Mundo Carolyn Gallaher.

“Algunos grupos han dado indicios de que están dispuestos a hacerlo. Pero hay otras milicias, principalmente en el occidente del país, donde mantienen una larga disputa con el gobierno federal por el control de tierras. Y no creo que esa indignación cambie con Trump”, dice la experta.

 

El experto de la Liga Antidifamación subraya que aún es pronto para saber si el número de milicias seguirá disminuyendo bajo el gobierno de Trump.

 

 

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